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  • 西方人眼中的中國人——絲綢

    來源:文/李好  發布日期:2019-04-02 18:19

    在西方人對中國人有具體的了解之前,他們是通過一些物品來認識中國人的。在這些物品中,絲綢是其中的代表。絲綢是一種媒介,承載著最早的西方人對中國人的認識。

    西方人眼中的中國人——絲綢
    (絲綢服裝,圖片來源于網絡)

    透過絲綢,西方人編織了最早的對中國人的想象。他們把中國描述成為一個產絲的民族——“絲人”或“賽里斯人”。在這些描述里,中國人是極其神秘的,絲的產生也富有神話性,“由于氣候炎熱,那里的樹枝上竟長出了羊毛,絲人‘利用這種羊毛紡織成漂亮而纖細的織物’,這就是絲。而中國人也被描述為“長著紅頭發、藍眼睛、聲音粗啞,不輕易與外來人交談”、“身材高大”、“壽命超過200歲”的巨人!西方人對中國的最初認識與絲綢有著緊密的聯系,這種用小蟲嘴里吐出來的絲織成的紡織品為中國贏得最初的美譽,中國也因此被冠以“絲國”的美名。無疑,產絲的中國人充滿了神秘的意味。

    通過絲綢,西方人開始從片段中開始拼湊著認識中國人。他們想象著能夠生產出如此精美物品的民族,一定是一個文明的民族。絲人們織絲,沉默公平的交易,幸福長壽地生活。在伊希多爾的《世界所有民族的狀況》中描述的絲人的國度,就像是《圣經》中描述的天堂,那是“一塊遼闊而肥沃的土地”,人民幸福的生活,像所有生活在伊甸園地區的民族一樣,“以水果、胡椒和蜂蜜為生”,或者每天都會吃到自天而降的面包。

    到這兒,西方人通過絲綢所認識的中國人開始逐漸虛幻和荒唐起來:“絲人喂養一種名叫“絲兒”的小蟲子,小蟲子吃“蘆葦”脹破肚皮,絲線就在他們的肚子里;絲人們用草原上的鮮花織布;絲人不喜歡社交,有獨特的貿易方式,可以活到200歲;絲人是一個非常勇敢而又人煙旺盛的民族,其身材的高大程度是地球上任何民族均不能與之相媲美的;絲人的法律是公正的,生活中充滿著智慧;絲人擁有大量的金銀,但習慣節儉?!?

    在西方人眼中,中國一直是世界上唯一能夠制造輕柔美麗絲綢的國家。有本西方史書中記載,古羅馬共和國末期的凱撒大帝穿著中國絲綢袍子去看戲,引起了劇場的轟動,被認為是空前豪華的衣裳。中國的絲綢藝術總是以迷人的姿態出現在西方人眼前。

    然而,我們也可以看出,通過物來認識一個民族往往有失偏頗。通過物,我們得到的只是一些拼湊出來的片段加上自己的想象。西方人通過絲綢來認識的中國人,其描述是充滿神奇想象甚至虛幻、荒唐的。一直到公元六世紀,歐洲開始有了蠶絲業。這時他們才搞清楚“產絲者乃一種蟲也。絲從口中天然吐出,不須人力。蟲以桑葉養之?!边@個時候中國人“絲人”的神秘形象才被打破。公元六世紀之后,“賽里斯”這一稱呼也才逐漸消失了。


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